"
"

Rocket League: Winter Major 2022 recap

Rocket League palasi vihdoin LAN-muodossa suuren yleisön eteen, kun Los Angelesissa miteltiin maaliskuussa talvikauden suurturnaus. Majorien voitto meni yllättäjälle, kun pohjoisamerikkalainen G2 venyi mestaruuteen asti.

Mitä on Rocket League?

Rocket League on nosteessa oleva e-urheilulaji, joka on nopeatempoisuutensa ja yksinkertaisuutensa ansiosta sopiva pelimuoto ylipäätään lähes kenelle tahansa pelaajalle. Todennäköisesti Psyonixin kehittämä laji tulee tulevaisuudessa kasvattamaan osuuttaan kilpapelaamisen markkinoilla.

Rocket League yhdistää, jalkapallon ja autoilun sekä lentämisen. Pelaajat liikkuvat automaisilla ajoneuvoilla, joilla pystyy rakettimaisesti lentämään buustia käyttäen. Pelivälineenä on pallo, jota on tarkoitus iskeä vastustajan verkkoon. Pelipaikkana ovat erityyppiset häkit, joista ei pallo eivätkä ajoneuvot voi poistua ottelun aikana. Ottelut kestävät aina viisi minuuttia ja tasatilanteessa pelataan äkkikuolemaperiaatteella jatkoaika.

Kilpapelimuotona isketään huipputasolla käytännössä 3v3-otteluja, eli kukin joukkue koostuu kolmesta pelaajasta. Muidenkin kilpapelien tapaan Rocket Leaguessa pelataan kausiluontoisesti ja nuo seasonit huipentuvat majorturnauksiin, joissa mitataan hauiksia kovimmalla mahdollisella kilpatasolla. Käydään tässä artikkelissa läpi, mitä tapahtui juuri päättyneillä 2022 majoreilla Los Angelesissa.

Majorien lohkovaiheessa pieniä yllätyksiä

A-lohko vaikutti ensi alkuun kovatasoisimmalta. Ykkössuosikkina A-lohkoon lähti omissa papereissani eurooppalainen Team Queso, joka oli ennen majoreita pelillisesti parhaalta näyttävä porukka. Tasokkaassa lohkossa Queso ei kuitenkaan ollut parhaimmillaan sarjassa Version1:stä vastaan, vaan joutui tyytymään kakkossijan myötä pudotuspeleissä lower bracketiin, josta annettiin isoa menestystasoitusta lohkovoittajille, jotka selviytyivät upper bracketiin. Queson ohella loweriin selviytyi kolmanneksi A-lohkossa sijoittunut FaZe Clan.

B-lohko vaikutti etukäteen todella tasaiselta, muttei mahdottoman kovatasoiselta. Furia, NRG, Endpoint ja Renegades ovat kaikki kelpo joukkueita, mutta eivät aivan maailman kiistatonta kärkeä. Lohko osoittautui odotetun tasaiseksi ja kaikki joukkueet olivat joko 2–1 tai 1–2 toteutumalla. Pienten marginaalien jälkeen Furia eteni lohkovoittajana upper bracketin pudotuspeleihin ja Endpoint sekä NRG loweriin.

C-lohkossa hallitseva majorvoittaja Team BDS oli kiistaton suosikki, mutta joukkueen pelaaminen ei ollut ennen Los Angelesin LANeja parhaassa mahdollisessa tikissä. Alkulohkossa nähtiinkin yllätys, kun Team Envysta napatulla Massimo “Atomic” Franceschilla vahvistunut G2 onnistui voittamaan loistavalla pelaamisella lohkon ja etenemään upper bracketiin. Team BDS ja Evil Geniuses jatkoivat taivaltaan lowerin puolella.

D-lohkossa koettiin jo ennen turnauksen alkua shokki, kun saudiorganisaatio Sandrock Gaming ei saanut visaongelmien takia rosteriaan paikan päälle Los Angelesiin ja D-lohkosta muodostui kolmen joukkueen vääntö. Lohkon voitti odotetusti Spacestation Gaming. Dignitas ja Pioneers menivät puolestaan ilmaiseksi lower bracketiin.

Pudotuspelit: G2 upeasti yllätysmestariksi

Pudotuspelien kaavio Rocket Leaguen majoreilla oli hieman erikoinen. Lohkovoittajat, jotka selviytyivät suoraan upper bracketin välieriin, olivat suuressa etulyöntiasemassa. Kahdella ottelusarjan voitolla finaaliin ja tappion myötä päästiin vielä mittelemään lowerissa edenneitä joukkueita vastaan. Lisäksi upper bracketista finaaliin edennyt joukkue sai osakseen yhden best of 7 ottelusarjan voiton finaaliin, eli lower bracketista vastaan tulevan joukkueen piti voittaa finaalissa kaksi kertaa best of 7 sarja mestaruuden saavuttamiseksi.

Lower bracketissa katseet kohdistuivat erityisesti mielestäni pelillisesti parhaaseen RL-joukkueeseen Team Quesoon sekä hallitsemaan mestariin Team BDS:ään ja yleisesti vahvaluokkaiseen FaZe Claniin. Team Queso osoittikin huikeaa dominanssia lowerin pudotuspeleissä ja ylikäveli pelillisesti vastustajiaan. Vaikka lowerin puolivälierässä jouduttiin Furiaa vastaan vääntämään seitsemän pelin täysi sarja, oli Queso kuitenkin reippaasti pelillisesti vastustajaansa edellä.

Sen sijaan hallitseva mestari Team BDS ei saanut peliään kuntoon missään vaiheessa. Evan “M0nkey M00n” Rogez ja kumppanit alisuorittivat pahasti ja lauluun lähteminen oli jo heti Pioneersia vastaan lähellä. FaZe Clania vastaan jäätiinkin sitten jyrän alle ja yhden suurimman ennakkosuosikin matka tyssäsi lyhyeen. FaZen matka puolestaan katkesi lowerin välierässä Team Quesoa vastaan, joka näytti edelleen pelillisesti turnauksen parhaalta joukkueelta.

Upper bracketissa G2 ja Spacestation harjasivat helpohkosti ensi alkuun Furian ja Version1:n tieltään ja upperin finaalissa G2 osoitti olevansa vahvempi kuin koskaan marssittaen Spacestationin lowerin finaaliin Team Quesoa vastaan. Tuon finaalin voitti lopulta ansaitusti Queso 4–3-pelivoitoin ja eteni Grand Finaliin G2:ta vastaan. Vaikka Queso oli pelivoimarankingissa G2:n edellä, piti Queson voittaa Grand Finalissa kaksi best of 7 sarjaa, kun G2:lle riitti mestaruuteen yksi bo7 voitto. Näin ollen heikompi G2 oli finaaleihin lähdettäessä matemaattinen suosikki.

Finaalipelit sisälsivät eeppisiä pallopelejä. Team Queso oli jatkuvasti pelillisesti niskan päällä, mutta joukkue onnistui kuitenkin löytämään tapoja hävitäkin pelejä. Lopulta Queso kuitenkin kairasi nimiinsä ensimmäisen best of 7 sarjan, kun G2:n kommunikointi petti ratkaisevassa seitsemännessä pelissä ja Queso sai maalata ilmaiseksi tyhjiin pelin lopussa ratkaisumaalin.

Isossa kuvassa ensimmäisestä bo7 finaalisarjasta mieleen jäivät Queson maagiset suoritukset, joissa etenkin Finlay “rise.” Ferguson kunnostautui kerta toisensa jälkeen, kuten tässä maagisessa maalipaikan petaamisessa Joe “Joyo” Youngille.

Koska Queso kairasi itselleen ensimmäisen bo7-finaalisarjan, päästiin mestaruudesta mittelemään toden teolla toisessa bo7-sarjassa, jonka voittaja voittaa siis samalla koko turnauksen. G2 onnistui pääsemään eroon kommunikaatio-ongelmistaan ja paransi oleellisesti peliään. Queso puolestaan ulospuhalsi ensimmäisen sarjavoiton jälkeen ja EU-jengin koheesio alkoi murenemaan. G2 sai mitalit kaulaan ansaitun 4–2-otteluvoittototeutuman myötä. Atomic valittiin turnauksen MVP:ksi. Muut G2:n pelaajat olivat läpi turnauksen huikeasti pelannut Reed “Chicago” Wilen ja Jacob “JKnaps” Knapman.


Scroll to top